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Climate change is impacting so much around us: heat, flooding, health, wildlife, housing, and more. WUSF, in collaboration with the Florida Climate Reporting Network, is bringing you stories on how climate change is affecting you.

Trabajadores agrícolas en Wimauma dicen que el cambio climático seca la tierra y afecta su salud

Horizontal bust shot of Adela Jose staring straight into the camera wearing a red blouse and her dark hair pulled back with some strands in front of her face blowing in the wind with the backdrop of green grass, bushes and trees.
Jessica Meszaros
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WUSF Public Media
Adela José

Un trabajador agrícola, un plomero, y un organizador comunitario, explican sus experiencias con el cambio climático, y el trabajo en los campos a medida que las plantas frutales se están secando en la zona rural del condado de Hillsborough.

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El condado de Hillsborough tiene algunas de las tierras agrícolas más productivas del estado, y cada temporada miles de trabajadores pasan largos días en los campos cosechando cultivos.

Como parte de la serie de WUSF sobre el cambio climático y el impacto a nuestras vidas, hablamos con dos trabajadores agrícolas y un organizador comunitario.

La conversación ocurrió hace aproximadamente un año en Wimauma después de una reunión comunitaria en el parque de un complejo de viviendas para inmigrantes.

Adela José, trabajadora agrícola en los campos de tomate y arándanos de Wimauma, es originalmente de Oaxaca, México y ha trabajado en la agricultura de la Florida durante más de 16 años.

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Ella dijo que ha notado que el clima se vuelve más cálido y frío.

“No es igual como el otro año que pasó. Es muy diferente. Está cambiando demasiado," ella dijo. "Las plantas y las frutas se secan. Se están secando por falta de agua.”

Incluso, cuando llueve, notó que la tierra se seca rápido. Y dijo que el calor está afectando la salud de los trabajadores agrícolas.

"A veces la gente quiere tener más dinero o quieren ganar más y lo echan más gana y no toman bastante agua, no toman suficiente y por eso se afectan mucho,” explicó Adela José, y agregó que los efectos del sol se sienten más al final del día cuando los trabajadores están en casa refrescándose con el aire acondicionado.

Dijo que algunas personas están buscando trabajo en otros estados, pero muchos no pueden mudarse porque es demasiado difícil hacerlo con niños.

Horizontal bust shot of Antonio Encarnacion wearing a striped blue and white collared shirt closed-mouth smiling squinting into the camera with a backdrop of green grass, bushes and trees.
Jessica Meszaros
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WUSF Public Media
Antonio Encarnación.

Antonio Encarnación, quien también es de Oaxaca, dijo que él también ha notado una falta de lluvia y un aumento en construcción.

Encarnación ha vivido en la Florida durante una década, pasando muchos años en campos de fresas, arándanos y tomates. Pero ahora es un plomero que trabaja en la construcción.

"Este estado de Florida, para las grandes corporaciones que hacen las construcciones, se ha visto que cuando un proyecto entra, entonces empiezan a tumbar montes” expresó Encarnación. “Entonces esto también ha contribuido a que los tiempos del agua que no sea como antes.”

Encarnación explicó que ha hablado con personas que notan que, en el pasado, “en la Florida, llueve muy bonito,” pero dijo que “ese no es el caso ahora. Los arboles ayudan mucho a la ecología a mantener el ambiente favorable. Yo no digo que estoy en contra de las constructoras de viviendas, simplemente buscar cual es la opción … sembrar más árboles de tal forma que no afecte, posiblemente, las futuras generaciones."

Ana Lamb, quien se describe como una activista hispana de LULAC, por sus siglas en inglés (League of United Latin American Citizens), dijo que los trabajadores agrícolas en la región de Tampa Bay le dicen que no ha habido mucha cosecha.

“Me han explicado que están recortando plazas de trabajo”, dijo.

Los trabajadores agrícolas también hablaron con Lamb sobre problemas de salud, como los describió Adela José. Ella dijo que es común escuchar una historia sobre un trabajador que se desmaya y lo quitan del campo para que otros trabajadores puedan continuar recogiendo productos.

“Podría ser calor. También puede ser diabetes,’ expresó Lamb. “No cuidan su salud hasta que están…en muy mal estado.”

Lamb dice que conoce de muchas ocasiones en que algunos trabajadores agrícolas ansiosos por ganar más dinero y hacer más trabajo, van a los campos demasiado pronto después de haber aplicado productos con químicos peligrosos, en lugar de esperar hasta que sea seguro.

“Pueden enfermarse. Parece gripe, pero en realidad son químicos y nadie se preocupa por eso'', explicó Lamb. “Simplemente se van a casa, toman un poco de Tylenol y eso es todo.”

Lamb cree que los propietarios y trabajadores agrícolas deberían trabajar juntos para encontrar soluciones.

“Hay muchos campesinos que conocen muy bien las fincas y tienen ideas. Comencemos a unirnos y por qué no…ya sabes…todas las personas que han estado involucradas en esto pueden aportar soluciones. Así que eso es…digamos un esfuerzo de la comunidad”, afirmó Lamb.

Esta historia fue producida en asociación con Tampa Bay Climate Alliance.

Since 2012, I’ve been a voice on public radio stations across Florida - in Miami, Fort Myers, and now Tampa.