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Environment
Climate change is impacting so much around us: heat, flooding, health, wildlife, housing, and more. WUSF, in collaboration with the Florida Climate Reporting Network, is bringing you stories on how climate change is affecting you.

Estudio presentó cómo los hispanos en Florida perciben los problemas ambientales e identificó el clima político y costos de vivienda como tema apremiantes

 Los resultados de la encuesta y el grupo de enfoque incluyen datos de 1025 encuestas y seis grupos de enfoque virtuales que involucran a 45 personas.
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Los resultados de la encuesta y el grupo de enfoque incluyen datos de 1025 encuestas y seis grupos de enfoque virtuales que involucran a 45 personas.

Huracanes, terremotos, fuegos forestales, son algunos de los problemas ambientales que muchos de los hispanos en Florida Central han tenido que enfrentar en sus vidas y sus países natales. Sin embargo, según Chispa Florida, un programa de organización comunitaria que lucha por un mejor ambiente y desarrollo de las comunidades latinas, muchos desconocen sus causas o cómo afecta esto a sus comunidades.

El miércoles revelaron los resultados de un estudio comunitario que muestra las prioridades y temas que les preocupan a los hispanos en Florida y, aunque el 93% de los participantes dijo estar consciente del medio ambiente, el clima político polarizado y las amenazas económicas incluyendo los empleos, salarios y costos de vivienda fueron identificados como temas apremiantes por encima de los ambientales.

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Así mismo destacaron que la salud, justicia social y la desigualdad de raza entre los temas de mayor interés. Cuando se trata sobre el medio ambiente, la calidad del aire, la contaminación, el acceso a la naturaleza y pérdida de vegetación, los desafíos del reciclaje, las tormentas e inundaciones, el calor extremo figuraron entre los temas de interés.

La investigación de la organización Chispa Florida, realizado durante el 2021, buscaba comprender mejor cómo los hispanos en Florida perciben los problemas ambientales y cómo afectan a sus comunidades. Las preguntas de la encuesta y del grupo de enfoque incluyen datos de 1,025 encuestas y seis grupos de enfoque virtual en la que participaron 45 personas.

Los principales temas de importancia para los hispanos y latinos en Florida son: economía, salud, medio ambiente, justicia social y desigualdades raciales, contaminación y calidad del aire, acceso a la naturaleza o pérdida de vegetación, desafíos para reciclar, tormentas e inundaciones y calor extremo.
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Los principales temas de importancia para los hispanos y latinos en Florida son: economía, salud, medio ambiente, justicia social y desigualdades raciales, contaminación y calidad del aire, acceso a la naturaleza o pérdida de vegetación, desafíos para reciclar, tormentas e inundaciones y calor extremo.

En estas se discutió el apoyo a una posible legislación ambiental y qué tan preocupados estaban por el medio ambiente en comparación con otros problemas que afectan a las comunidades latinas, explicó Maria Revelles, directora estatal de Chispa Florida.

Por su parte, Krizia López Arce, gerente de comunicaciones de Chispa Florida destacó la importancia de orientar a las comunidades y brindar información en sus idiomas para que puedan entender no solo qué significan los daños al medioambiente, sino cómo estos también repercuten en sus vidas diarias, incluyendo sus finanzas.

López Arce destacó que la organización se encuentra en la misión de brindar información en español y tener conversaciones en español y otros idiomas como el Creole y portugués para llegar de forma directa y “hablarles en su idioma” a la comunidad multicultural de esta zona.

Aunque la muestra no es totalmente representativa de los hispanos en Florida, Chispa Florida destacó que durante el muestreo conversaron y entablaron diálogos con hispanos para saber su percepción y entendimiento sobre los impactos que provoca el cambio climático, el acceso al aire limpia, agua potable, la desigualdad económica y la injusticia ambiental. Asimismo, dijeron que “los participantes del estudio eran diversos en edad, género, ingresos y orientación política, pero la gran mayoría se identificó como alguien que se preocupa por el medio ambiente. Por lo tanto, los hallazgos deben interpretarse como representativos de los hispanos conscientes del medio ambiente y no de toda la población hispana de Florida”.

Oswaldo Fonseca y José Javier Pérez, organizadores comunitarios de Chispa Florida, explicaron los diferentes métodos que utilizaron para acercarse a los participantes lo que incluyó acercamientos a través de mensajes de texto, así como acercamientos en actividades comunitarias.

“Fue interesante saber lo que la comunidad necesita. Sacar a la luz y ser la voz de la comunidad ante tanta dificultad o situaciones que les pasan”, acotó Fonseca durante el anuncio que llevaron a cabo de forma virtual debido a la pandemia.

El estudio de Chispa Florida muestra cómo los latinos perciben los problemas climáticos y los temas que preocupan en su vida diaria.
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El estudio de Chispa Florida muestra cómo los latinos perciben los problemas climáticos y los temas que preocupan en su vida diaria.

En la investigación, la cual describen como de métodos mixtos de residentes latinoamericanos/hispanos de Florida, los participantes también se mostraron preocupados por todos los impactos potencias del cambio climático, enfermedades y epidemias.

Como parte de la misión de Chispa Florida, estos buscan desarrollar el poder de las comunidades latinas, así como proteger sus derechos a aire y agua limpios, vecindarios saludables y un clima seguro para las generaciones venideras.

“En el proceso de establecer prioridades estratégicas, nuestro programa entendió la necesidad de un esfuerzo de investigación para recopilar la información necesaria para tomar decisiones sobre temas críticos y una comprensión de la circunscripción sobre temas de cambio climático”, dijo Revelles.

Mientras hay una importancia latente sobre los efectos climáticos que afectan el planeta tierra, Revelles destaca la importancia de que se entienda estos temas y cómo las personas perciben el tema de cambio climático, acceso a agua limpia, justicia ambiental y como es vital que entiendan estos temas y empoderarlos para que puedan luchar por estos.

En la conferencia, Fernando Rivera, profesor de sociología y director del Puerto Rico Research Hub en la Universidad del Florida Central (UCF, siglas en inglés), resaltó el valor que brinda este estudio.

“Hoy tenemos la oportunidad de esta gran misión, tanto de divulgar la investigación, que es parte de nuestra colaboración con grupos comunitarios. Sabemos que esta información es bien importante que el cambio climático que vemos está relacionado a las circunstancias que tenemos ahora mismos y vemos que estos asuntos que nos afecta a todos, no solo a la comunidad latina en Florida, Estados Unidos y el mundo”, dijo Rivera.

El estudio de Chispa Florida también mostró que la mayoría de las personas encuestadas preferían el término hispano y latino sobre latinx.
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El estudio de Chispa Florida también mostró que la mayoría de las personas encuestadas preferían el término hispano y latino sobre latinx.

Sobre cómo acceden a la información que es de interés para ellos, el 61% de los encuestados dijo encontrar su información a través de las redes sociales mientras que el 58.6 % dijo que lo hace a través de búsquedas en internet, el 49% lo encuentra en la televisión, 25.1% en la radio y 23% en medios impresos como periódicos y magazines.

Además, un dato interesante en la encuesta fue que, al preguntarles sobre el término que preferían para identificarse como grupo étnico, la mayoría prefirió: hispano, latina o latino, seguido de “ninguna preferencia”, Latinx y “otro”.

María Elena Villar, una profesora asociada y directora del Departamento de Comunicación de la Escuela de Comunicación + Periodismo de la Universidad Internacional de Florida que imparte cursos de teoría de la comunicación, métodos de investigación, comunicación multicultural y seminarios avanzados en comunicación estratégica estuvo presente en la presentación del estudio destacó que notaron que en los grupos de enfoque había diferentes intereses, diferentes pensamientos y niveles de conocimiento de los temas.

Esta destacó que particularmente entre los participantes que se identificaron como puertorriqueños hubo mucha discusión sobre el tema de agua potable, tormentas e inundaciones, sobre todo por ser un tema presente para quienes vivieron el huracán María y ahora viven en Florida. El calor extremo también resultó ser un tema que a muchos les parece importante.

“Es imprescindible que tomemos esto como un buen comienzo”, destacó López Arce. El estudio, dijeron, busca ser un buen inicio para conocer más a fondo cómo piensan las comunidades latinas referente a los temas ambientales, conocer dónde recaen las preocupaciones más apremiantes y poder buscar maneras de poder continuar empoderando a las comunidades más desventajadas “que son las más afectadas por los problemas climáticos” y a su vez trabajar para “proveer un mejor ambiente y una mejor calidad de vida”.

*Esta historia fue producida en asociación con Florida Climate Reporting Network, una iniciativa de múltiples salas de redacción fundada por el Miami Herald, South Florida Sun Sentinel, The Palm Beach Post, Orlando Sentinel, WLRN Public Media y Tampa Bay Times.

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